Ask the Experts: How Do I Recycle Cardboard?

a bail of cardboard

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Q: How do I recycle cardboard? Does it need to be broken down before being placed in the recycling? Can shiny and waxed cardboard be recycled?

A: Great questions. Put simply, yes, you should break down cardboard boxes before tossing them. Flattening the boxes makes it easier for sanitation workers and recycling facilities to handle, and they take up less space (and therefore reduce cost) as they travel to the recycling center.

However, be mindful that not all cardboard can be recycled. Cardboard that has been stained by food residue, grease, liquids, chemicals or oil cannot be recycled. This is because grease, chemicals and oil contaminate cardboard, and can also compromise your other clean recyclables. Greasy and food soiled pizza boxes go in the compost cart.

Waxed cardboard also cannot be recycled. This type of cardboard will leave you with a waxy residue if you were to scratch it with your fingernail. Although it helps to keep foods fresh and prevent sogginess, waxed cardboard is an inseparable mixed material which is not recyclable.

Unlike waxed cardboard, shiny or glossy cardboard can be recycled. A good example of glossy cardboard is a typical cardboard toothpaste box. If you are having trouble determining whether you are dealing with waxed cardboard or glossy cardboard simply give it a scratch and see if any waxy residue comes off on your fingernail. </p

Now that we have a better sense of what can be recycled, let’s cover breaking down boxes.

How to Break Down Cardboard Boxes

  1. Remove and separate any extra packaging materials such as plastic foam or bubble wrap.
  2. Use a box cutter, knife or scissors to cut through any tape or along the edges to flatten the box as much as possible. You do not have to worry about removing tape, staples or adhesives.
  3. Cut or break down until cardboard is flat and can fit into your recycling, then toss it in!


Pregunte a los expertos: ¿Cómo reciclo cartón?

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Q: ¿Cómo reciclo el cartón? ¿Es necesario descomponerlo antes de colocarlo en el reciclaje? ¿Se puede reciclar cartón brillante y encerado?

A: Buena pregunta. En pocas palabras, sí, debe descomponer las cajas de cartón antes de tirarlas. Aplanando las cajas facilita el manejo de los trabajadores en los centros de reciclaje, y ocupa menos espacio (y por lo tanto reduce el costo) mientras viaja al centro de reciclaje.

Sin embargo, tenga en cuenta que no todo el cartón se puede reciclar. El cartón manchado con residuos de alimentos, grasa, líquidos, productos químicos o aceite no se puede reciclar. Esto se debe a que la grasa, los productos químicos y el aceite contaminan el cartón y también pueden comprometer los otros materiales reciclables limpios. Las cajas de pizza y comida que están grasientas y sucias van en el compost cart.

El cartón encerado tampoco se puede reciclar. Este tipo de cartón deja un residuo ceroso si lo rasca con la uña. El cartón encerado es un cartón de varias capas recubierto de plástico. Aunque ayuda a mantener los alimentos frescos y a evitar que se empapen, el cartón encerado es un material mixto inseparable que no es reciclable.

A diferencia del cartón encerado, el cartón brillante se puede reciclar. Un buen ejemplo de cartón brillante es una típica caja de cartón para pasta de dientes. Si tiene problemas para determinar si se trata de cartón encerado o cartón brillante, simplemente rasquelo y vea si algún residuo de cera se desprende de su uña.

Ahora que tenemos una mejor idea de lo que se puede reciclar, proseguiremos a la preparación de reciclaje para las cajas.

Cómo descomponer cajas de cartón

  1. Retire y separe cualquier material de embalaje adicional, como espuma plástica o plástico de burbujas.
  2. Use un cortador de cajas, un cuchillo o unas tijeras para cortar la cinta o los bordes para aplanar la caja tanto como sea posible. No tiene que preocuparse por quitar la cinta, grapas o adhesivos.
  3. Corte o rompa hasta que el cartón esté plano y pueda caber en su reciclaje, ¡luego tírelo!

PET and rPET: From Water Bottles to Boardshorts

plastic water bottle

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Polyethylene terephthalate, or PET, is one of the most commonly used and versatile materials. It is known as Plastic #1 and is found in everyday items such as soft drink and water bottles and plastic food containers.

What is PET?

PET is a strong, lightweight plastic that resists leaching chemicals into food or liquid stored within it. It is also part of the polyester family and can be used for fibers and fabrics. In addition, PET is a material that can easily be recycled and is consequently the most commonly recycled plastic.

What is rPET?

When PET is collected, sorted and recycled, it is ground up into flakes or made into pellets. This recycled polyethylene terephthalate, or rPET, is a plastic that can be used to make similar products as PET – but requires a lot less energy. PET requires more energy to create because it requires extracting oil, transporting it, refining it and turn it into pellets. rPET just requires recycled PET to be melted down and transformed into pellets. This makes it more costs effective and gives it a lower carbon footprint.

What Can Be Done With rPET?

rPET flakes and pellets are sold and used to make a wide range of products including more plastics and fabrics. Examples include packaging containers, carpets, clothing, blankets, backpacks, tote bags, car parts, insulation and construction materials.

rPET is lightweight, quick drying and durable – making it a top contender for the manufacture of shoes, boardshorts and winter gear. Many companies now pride themselves on finding more sustainable ways of producing their products and are relying on this recycled plastic to meet their sustainability goals.

How Great is rPET?

Sure, it is great that we can confidently recycle Plastic #1 and create new products from it. But, at the end of the day, it is still plastic. Unlike glass and aluminum, PET is not infinitely recyclable and most products made out of rPET can’t be recycled at all.

Even as PET becomes rPET and gets spun into yarn, transformed into fiber and woven into the fabric of our favorite jacket, it still releases microplastics into our water system every time it is washed. Microplastics end up in lakes or oceans and harm the animals that inhabit them. These plastics also find their way into our bodies through the food and water we consume.

The recycling process also requires energy and releases carbon emissions that contribute to environmental degradation. So, rather than solely relying on recycling, the best way for us to be conscious of our environmental impact is to avoid using single-use plastics, and then to properly recycle them whenever possible.


PET y rPET: desde botellas de agua hasta pantalones cortos

El tereftalato de polietileno, o PET, es uno de los materiales más utilizados y versátiles. Se conoce como Plástico # 1 y se encuentra en artículos de uso diario como botellas de agua y refrescos, botellas de enjuague bucal y recipientes de plástico para alimentos.

¿Qué es PET?

El PET es un plástico fuerte y ligero que resiste la filtración de productos químicos en los alimentos o líquidos almacenados en su interior. También forma parte de la familia del poliéster y se puede utilizar para fibras y tejidos. Además, el PET es un material que se puede reciclar fácilmente y, en consecuencia, es el plástico más comúnmente reciclado.

¿Qué es rPET?

Cuando el PET se recolecta y recicla, se muele en escamas o se convierte en gránulos. Este tereftalato de polietileno reciclado, o rPET, es un plástico que se puede utilizar para fabricar productos similares al PET, pero requiere mucho menos energía. El PET requiere más energía porque para crearlo porque para usarlo hay que extraer el aceite, transportarlo, refinarlo y convertirlo en pellets. rPET solo requiere que el PET reciclado se derrita y se transforme en gránulos. Esto lo hace más económico y sustentable.

¿Qué se puede hacer con rPET?

Las escamas y gránulos de rPET se venden y utilizan para fabricar una amplia gama de productos, incluyendo más plásticos y tejidos. Ejemplos incluyen envases de embalaje, alfombras, ropa, mantas, mochilas, bolsas de mano, piezas de automóviles, aislamiento y materiales de construcción.

rPET es ligero, de secado rápido y duradero, lo que lo convierte en uno de los principales competidores para la fabricación de zapatos, pantalones cortos y ropa de invierno. Muchas empresas ahora se enorgullecen de encontrar formas más sostenibles de producir sus productos y usan este plástico reciclado para cumplir sus objetivos de sostenibilidad.

¿Qué tan bueno es rPET?

Claro, es genial que podamos reciclar con confianza el Plástico # 1 y crear nuevos productos a partir de él. Pero, al final del día, sigue siendo plástico. A diferencia del vidrio y el aluminio, el PET no es infinitamente reciclable y la mayoría de los productos hechos de rPET no se pueden reciclar.

Incluso cuando el PET se convierte en rPET y se hila en hilo, transformándose en fibra y en la tela de nuestra chaqueta favorita, aún libera microplásticos en nuestra agua cada vez que se lava. Los microplásticos terminan en los lagos u océanos y dañan a los animales que los habitan. Estos plásticos también llegan a nuestro cuerpo a través de los alimentos y el agua que consumimos.

El proceso de reciclaje también requiere energía y libera emisiones de carbono que contribuyen a la degradación ambiental. Por lo tanto, en lugar de depender únicamente del reciclaje, la mejor manera de ser conscientes de nuestro impacto ambiental es evitar el uso de plásticos y reciclarlos debidamente siempre que sea posible.

Treated Wood Is Now Hazardous Waste

pressure treated wood

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Tearing down an old fence or deck? Careful: not all wood can be handled equally.

Although wood in itself is a biodegradable material, wood treated with chemical preservatives, otherwise known as “treated wood,” or “pressure-treated wood,” must be handled and disposed of with strict safety measures. A new regulatory change, effective January 2021, requires that all treated wood waste be disposed of only at specific, approved landfills.

Treated wood is commonly used for outdoor construction projects, and can be found in anything from fences to guardrails, decks and more. Although treating wood with chemicals such as arsenic, chromium and copper helps it to withstand damage and increases its durability, treated wood is toxic to humans and the environment.

Treated Wood Waste (TWW) is Hazardous Waste
In California, treated wood waste (TWW), including sawdust and wood scraps, is designated hazardous waste, and cannot be disposed of in any of your waste bins. In fact, California also prohibits treated wood from being burned, dumped or left on the ground for more than 90 days. Treated wood must be picked up by a certified hazardous waste hauler, or a hauler with a variance from the CA Department of Toxic Substances Control (DTSC), or taken to a hazardous waste facility or allowed landfill.

How to Identify Treated Wood
To determine if wood has been treated, check for a tag, manufacturing stamping, indentations on the surface of the wood or green or brown discoloration. Use this guide to determine if you’re dealing with treated wood. 

Use Alternatives to Treated Wood Whenever Possible
Cedar and redwood are naturally rot-resistant woods that can be used in place of treated wood. In some applications such as decking, metal and composite lumber can also be used as alternatives.


La madera tratada es un desecho peligroso: he aquí por qué


¿Está derribando una cerca o piso de madera? Cuidado: no toda la madera puede ser descartada igualmente.
Aunque la madera es un material biodegradable, la madera con conservantes químicos, conocida cómo “madera tratada” o “madera tratada a presión”, debe ser descartada con estrictas medidas de seguridad. Un nuevo cambio regulatorio, efectivo desde enero de 2021, requiere que todos los desechos de la madera tratada sean descartados como desechos peligrosos, y solo pueden ser tirados en basureros aprobados.

La madera tratada es frecuentemente usada para proyectos de construcción y puede ser encontrada en todo desde cercas a barandillas, porches y más. Aunque tratando la madera con químicos como arsénico, cromo y cobre aumenta su durabilidad y la ayuda a resistir daños, resulta en una madera tóxica para nosotros y el medio ambiente.

Residuos de madera tratada son desechos peligrosos

En California, residuos de madera tratada, incluyendo aserrín y pedacitos de madera, son clasificados como desechos peligrosos, y no pueden ser desechados en ninguno de sus botes. De hecho, California también prohíbe que la madera tratada sea quemada, descartada, o dejada en el suelo durante más de 90 días. La madera tratada debe ser recogida por un transportador de residuos peligrosos certificado, un transportador con aprobación del Departamento de Control de Sustancias Tóxicas (DTSC), llevada a un centro de residuos peligrosos, o a un basurero aprobado.

Cómo identificar a la madera tratada

Para determinar si la madera ha sido tratada, busque una etiqueta, sello de fabricación, hendiduras en la superficie de la madera o decoloración verde o marrón. Utilice esta guía para determinar si es madera tratada.

Utilice alternativas a la madera tratada cuando sea posible

El cedro y la secoya son maderas naturalmente resistentes a la putrefacción y se pueden utilizar en lugar de la madera tratada. En algunas aplicaciones, como en los porches, el metal y la madera hecha con plástico también se pueden utilizar como alternativas.

UC Master Gardeners of Napa County

University of California Agriculture and Natural Resources

Upcoming Events Workshops & Library Talks

April 1
Gardening on a Shoestring Propagating plants – Library Talk

April 11
Tomatoes, Peppers & Eggplants

April 13
Fuller Park Tree Walk

April 17
Soil is the Solution Digging Deeper

May 6
Right Tree – Right Place Library Talk

May 9
Growing Beans & Summer Pruning of Fruit Trees

May 11
Fuller Park Tree Walk

Sign up online: napamg.ucanr.edu

Napa Community Cleanup – Earth Day

Napa Community Cleanup

April 24, 2021 9am–11am

Want a cleaner watershed? Volunteer to be part of this citywide cleanup!

For Earth Day cleanup info, visit NapaRCD.org/EarthDay2021

COVID Safety
Registration is site-specific and required to participate. Each cleanup site will be limited to 10 participants and all participants will be required to wearmasks and maintain 6 ft social distance.

 

My Water Pledge

It’s fun, It’s free and easy. Simply choose an action to take on behalf of your city at mywaterpledge.com

Every Drop Counts

Win $3000 for your home utilities and a Toyota Highlander Hybrid for a charity near you!

Take the Wyland National Mayor’s Challenge for Water Conservation, April 1-30

Take the pledge at mywaterpledge.com

Think Before You Flush! It’s a toilet, not a trash can!

Flushing anything other than toilet paper and human waste can lead to clogged pipes, sewer back-ups in your home or neighborhood, and problems at the wastewater treatment plant!

Please DO NOT flush:
• Tissues
• Wipes (all types)
• Dental floss
• Tampons/pads
• Bandages
• Diapers
• Cotton swabs
• Hair
• Medication

If it isn’t human waste or toilet paper, it should never be flushed!

Learn more at www.napasan.com.

Free Backyard Composting Workshops!

APRIL 24TH 10AM
LASAGNA COMPOSTING

MAY 1ST 10AM
BACKYARD COMPOSTING

MAY 26TH 6PM
HARVESTING COMPOST

JUNE 12TH 10AM
WORM COMPOSTING

All workshops will be held online. Registration in advance is required.

Please visit www.cityofnapa.org/compost for more information and to register. 

Todos los reuniones estarán disponibles en español con un intérprete en vivo.

Earth Day Napa 2021 Festival

Earth Day Napa 2021 Festival will be a HYBRID celebration this year!

April 19-26, 2021

Join Us
Online and for a couple in-person (COVID-19 safe) cleanups!

Activities will include live Facebook/Zoom workshops, demonstrations & interactive activities. Or sign up and put on a mask and join a limited number of us to clean up our local environment!

EVENTS INCLUDE:

• Reduce Food Waste and Chef Demonstration

• Learn about State legislation and climate change

• Napa County Library take home craft (and so much more!)

• Lasagna Composting Workshop/Demonstration

• Presentation of art submittals by local high school students

• Movie Hosting and Panel Discussion

• And so much more!!

Check out and RSVP for different activities over the 8 days: EarthDayNapa.com

Special Thanks to Environmental Education Coalition of Napa County

From Food Scraps to Future Food

mint leaves

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Have you ever bought a bunch of veggies with dreams of eating healthier and preparing your own meals, only to find you were perhaps a bit too ambitious?

Food waste is never fun — and while we can take steps to prevent it — if we do find ourselves with leftover food scraps one way we can reduce its harmful impact is by converting it into something new.

Food Scraps to Grow Your Own Food

You probably know that food scraps can be turned into compost, but did you know that some food scraps can be used to grow more food? The next time you find yourself with scraps from carrots, green onions, beets and more, you can use them to grow new food. No prior experience or exceptional effort required!

Unlike when shopping at the grocery store, when you grow your own food, you avoid unnecessary packaging and food that can contain harmful pesticides and preservatives. Your food does not have to travel anywhere to get to you, and the satisfaction of having grown your own food makes it taste even better.

Even if you live in a small apartment in the city, you can try your hand at easy windowsill gardening. There’s no need to visit the grocery store the next time you need mint leaves for tea, or cilantro for your tacos — you can use cuttings from store bought herbs to grow your favorite herbs.

Even if you don’t plan on growing all of your food, it can be fun and rewarding to not only reduce your food scraps, but turn them into something new and edible!


¿Qué más se puede hacer con los restos de comida?


¿Alguna vez has comprado un montón de verduras con la visión de comer más saludable y preparar tu propia comida, solo para descubrir que quizás fuiste demasiado ambicioso?

El desperdicio de comida nunca es divertido — y mientras que podamos tomar pasos para prevenirlo — si nos llegamos a encontrar con deshechos de comida, una forma de reducir su impacto dañino es convirtiéndolo en algo nuevo.

Usa los restos de comida para crecer tu propia comida

Probablemente ya sabes que los restos de comida se pueden convertir en composta, pero sabes que algunos restos de comida se pueden usar para crecer más comida? La próxima vez que te encuentres con restos de zanahorias, cebollas verdes, remolachas y más, puedes usarlas para crecer más comida. ¡No se requiere experiencia previa ni esfuerzo excepcional!

A diferencia de comprar de la tienda, cuando creces tu propia comida, evitas embalaje innecesario y comida que puede tener pesticidas y conservantes dañinos. Tu comida no tiene que viajar para llegar hacia ti, y la satisfacción de crecer tu propia comida lo hace que sepa aún mejor.

Aun cuando vives en un apartamento pequeño, puedes cultivar alimentos en una repisa de ventana soleada. No hay necesidad de visitar la tienda cuando necesitas hojas de menta para té, o cilantro para tus tacos — puedes usar esquejes de hierbas para crecer tus hierbas favoritas.

Aun si no piensas empezar a crecer toda tu comida, puede ser divertido y gratificante no solo reducir tus sobras de comida, ¡sino convertirlas en algo nuevo y comestible!