The Truth About Recycling Symbols

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We see the recycling symbol with the three chasing arrows on something and think — Score! That must go in the recycling, right?

Not So Fast

Just because it has recycling symbols doesn’t mean you can recycle it. The symbol can mean a variety of things from letting you know a product is made of recycled material to indicating it can be recycled somewhere in the world.

When determining what can and can’t be tossed in our recycling bin, unfortunately, we cannot rely on a symbol, but must keep in mind that a product’s recyclability is based on where we live, market forces and the capacity of our recycling center. 

What can be recycled in a large city, isn’t necessarily going to be the same as what can be recycled in a small town. While this makes it harder for us as consumers to know what is and isn’t recyclable, in Napa we can rely on our recycling guide to remind us what goes in the recycling and what stays out. To learn more about how to use your recycling guide, read more here

The Numbers in Recycling

OK, so not everything that has the recycling symbol can be recycled. Got it. 

But what about those numbers inside of the recycling symbol — what do those mean, anyway? 

Known as resin identification codes, those numbers range from 1-7 and help identify the type of plastic that makes up the product. For example, #1 means PET — a common type of plastic used for most beverage bottles. Each number corresponds to a different type of plastic and will tell you more about a product’s chemical properties and usage capabilities — but unfortunately, they will not tell you whether that product is accepted in your recycling bin. 

Instead of relying on the resin code, check out our page of recyclable items to see exactly what you can recycle.


La verdad sobre los símbolos de reciclaje

Vemos el símbolo de reciclaje con las tres flechas acompañantes, y pensamos — ¡Sí! Eso debe ir en reciclaje, ¿verdad?

No tan rápido

No sólo porque algo tiene símbolos de reciclaje significa que se puede reciclar.

Ese símbolo puede significar varias cosas, desde dejándote saber que ese artículo está hecho de material reciclado, o indicando que puede ser reciclado en algún lugar del mundo, pero no necesariamente donde tú estás. 

Al determinar que se puede y que no se puede tirar en nuestro bote de reciclaje, desafortunadamente, no podemos confiar en un símbolo. En cambio, tenemos que tener en cuenta que la reciclabilidad de un producto se basa en el lugar donde vivimos, las fuerzas del mercado y la capacidad de nuestro centro de reciclaje.

Lo que se puede reciclar en una ciudad grande no necesariamente será lo mismo que se puede reciclar en una ciudad pequeña. Aunque esto nos dificulta como consumidores saber que es que sí o no se puede reciclar, en Napa podemos confiar en nuestra guía de reciclaje para recordarnos lo que sí se puede reciclar. Para obtener más información sobre cómo usar su guía de reciclaje, lea más aqui.

Los números de reciclaje

OK, entonces no todo lo que tiene el símbolo de reciclaje se puede reciclar. Entendido.

¿Pero esos números dentro del símbolo de reciclaje que significan? 

Conocidos como códigos de identificación de resina, esos números van del 1 al 7 y ayudan a identificar el tipo de plástico del cual está hecho un producto. Por ejemplo, # 1 significa PET, un tipo de plástico común usado para la mayoría de las botellas de bebidas. Cada número corresponde a un diferente tipo de plástico, que dará más información sobre las propiedades químicas y capacidades de uso de un producto, pero desafortunadamente, no indicará si ese producto es aceptado en su bote de reciclaje.

En vez de confiar en ese código de resina, consulte nuestra página de artículos reciclables para ver exactamente qué se puede reciclar.

National Learn About Compost Day – The Power of Compost

composting

What is Compost?

Compost is organic matter such as plant debris (e.g. leaves, twigs and yard waste) and food scraps (e.g. fruit and vegetable scraps,coffee grounds, and even food-soiled paper products) that is transformed into rich, nutrient-filled soil that can be used to aid in the growth of new plants and crops.

How Does Composting Work?

You can think of composting as the controlled decomposition of organic matter. Decomposition is accomplished by combining organic waste with soil (which has microorganisms like bacteria and fungi), air and water. The microorganisms in the soil help break down the organic matter, and this process is accelerated by air as the compost pile is turned or aerated. 

The finished product is a soil amendment that can be used as a natural fertilizer, improving soil structure and reducing soil erosion, leading to a healthier, more nutritious soil overall. It’s no wonder compost is also known as “black gold!”

Why Compost?

When organic matter is thrown in the trash bin, it gets sent to and buried in the landfill, where it lacks the oxygen necessary to properly decompose. This results in the emission of potent greenhouse gases and can also lead to the leaching of chemicals into our water sources. However, when we compost, not only do we contribute to a healthier air and water quality for all, we also convert that organic waste into a valuable, nutrient-filled soil.

How Do I Compost?

You can join the compost movement by discarding your yard waste and food scraps in the compost cart.

You can also learn how to create your own outdoor compost pile or indoor compost bin. There are a ton of resources online for even more information and inspiration, and what better day to start composting than on National Learn About Composting Day!

Looking to buy organic compost for a project? Find it here.


Día Nacional de Aprendizaje Sobre el Compostaje: el poder del compost

¿Qué es el compostaje?

El compostaje es materia orgánica como restos de plantas (por ejemplo, hojas, ramas y desechos de jardín) y restos de comida (por ejemplo, restos de frutas y verduras, granos de café e incluso productos de papel manchados con alimentos) que se transforma en un abono rico y lleno de nutrientes que puede utilizarse para ayudar en el crecimiento de nuevas plantas y cultivos.

¿Cómo funciona el compostaje?

Puede pensar en el compostaje como la descomposición controlada de materia orgánica. La descomposición se logra combinando desechos orgánicos con suelo (que tiene microorganismos como bacterias y hongos), aire y agua. Los microorganismos en el suelo ayudan a descomponer la materia orgánica, y este proceso se acelera con el aire al voltear o airear el montón de compostaje.

El producto final es una enmienda de suelo que se puede utilizar como fertilizante natural, mejorando la estructura del suelo y reduciendo la erosión, lo que lleva a un suelo más saludable y nutritivo en general. No es sorprendente que el compostaje también se conoce como “oro negro”.

¿Por qué compostar?

Cuando la materia orgánica se tira a la basura, es enviada y enterrada en el basurero, donde le falta el oxígeno necesario para descomponerse apropiadamente. Esto da como resultado la emisión de potentes gases de efecto invernadero y también puede resultar en la contaminación de sustancias tóxicas en nuestras fuentes de agua. Al contrario, cuando compostamos la materia orgánica, no solo contribuimos a una calidad de aire y agua más saludable para todos, sino que también convertimos esos desechos orgánicos en un suelo valioso y lleno de nutrientes.

¿Cómo empiezo a compostar?

Puede unirse al movimiento de compost desechando los desechos de su jardín en el compost cart.

También puede aprender a crear su propio montón de compostaje al aire libre o dentro de su casa en un bote. Hay muchos recursos en el internet para obtener aún más información e inspiración, y ¡qué mejor día para comenzar a hacer abono que en el Día Nacional de Aprendizaje Sobre el Compostaje!

¿Quiere comprar compostaje orgánico para un proyecto? Encuéntrelo aquí.

How To Use Our Recycling Guide

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Knowing what to recycle can be tricky. Lucky for you, our detailed recycling guide is always at your fingertips. Here’s a brief guide on how to navigate its features, through your phone, tablet or computer.

Search or Browse

Once you’ve navigated to the recycling guide you have two options for finding the item you’re looking to dispose of. One option is to use the search bar to enter in the name of the item you’re looking for – keep an eye out for suggestions as you type. The other option is to browse by What to Do (disposal method), use, or material by using the bubble menu right on the main recycling guide page. 

Guide Items

Once you find a specific item, here’s more details on what you might find listed.

Immediately under an item, you will find a “What to Do” heading that lets you know where the item should go. This could tell you to throw it away in the garbage, to recycle as e-waste, or dispose of properly as hazardous waste, to name a few examples.

Tips, like the one in the box above, offer more information about an item. For example, one tip about glass jars is that they need to be recycled empty.

Tips can also let you know of alternative ways to recycle items, ways to reduce, and ways to reuse. For example, using old food jars to store dry goods in your pantry. 

At the bottom of some guide items you’ll find a Did You Know. Did You Knows offer a fun fact or tidbit that goes beyond information regarding disposal of an item. For example, did you know that that glass is infinitely recyclable? 

What To Do

If you want more details about disposal, click on the banner under the guide item name to be taken to the respective What to Do page. This page will have more info on the disposal method and include a complete list of all items that can be disposed of in the same manner. This can be very helpful for a What to Do such as hazardous waste where you could save a trip to the hazardous waste drop off location by taking multiple hazardous waste items. 

And that’s it — that’s our recycling guide! The next time you’re at the grocery store, or standing in front of your recycling bin, feel free to quickly reference an item and learn about its recyclability and more!


Como usar nuestra guía de reciclaje

Saber que reciclar puede ser complicado. Por suerte, nuestra guía de reciclaje está siempre a su alcance. A continuación, le ofrecemos unos breves consejos sobre como navegar nuestra guía, todo por su teléfono, tableta o computadora.

Buscar o navegar

Una vez que haya navegado a la guía de reciclaje, tiene dos opciones para encontrar el artículo que desea desechar. Una opción es usar la barra de búsqueda para ingresar el nombre del artículo, con un ojo a las sugerencias que aparecen mientras escribe. La otra opción es navegar usando las etiquetas de “qué hacer” que filtran los artículos por los diferentes métodos del desecho. Puede también filtrar por uso o material del artículo, todo desde el menú de burbujas en la página principal de la guía de reciclaje.

Los artículos de la guía

Aquí están más detalles sobre la información que puede encontrar una vez que esté en la página de un artículo específico.

Inmediatamente debajo de un artículo, encontrará una etiqueta de “qué hacer” que le hará saber dónde debe ir el artículo. Esto podría indicarle que lo tire en el bote de reciclaje o basura, o que lo deseche apropiadamente como basura electrónica o como desecho peligroso, para nombrar algunos ejemplos.

Los tips, como él que está dentro del cuadro encima, ofrecen más información sobre un artículo. Por ejemplo, un tip sobre los frascos de vidrio es que sólo se pueden reciclar si están vacíos.

Los tips también le dejan saber si hay maneras alternativas de reciclar un artículo, y también maneras de reducir y reutilizar. Por ejemplo, puede usar frascos de vidrios viejos para guardar productos secos.

Al mero abajo de algunos artículos de la guía, encontrará un “Did You Know (¿Sabía usted?)” Esto ofrece un dato divertido o un dato que va más allá de la información sobre el desecho de un artículo. Por ejemplo, ¿sabía usted que el vidrio es infinitamente reciclable?

“Qué hacer”

Si quiere más detalles sobre una forma de desecho, haga clic en el banner debajo del nombre del artículo de la guía. Esto lo llevará a una página que tendrá más información sobre ese método de desecho e incluirá una lista completa de todos los artículos que se pueden desechar de la misma manera. Esto puede ser muy útil para los desechos peligrosos, donde podría ahorrarse un viaje al lugar de entrega de desechos peligrosos al llevar varios artículos a la misma vez. 

Y eso es todo — ¡Ahí está nuestra guía de reciclaje! La próxima vez que vaya al mandado, o esté enfrente de su bote de reciclaje, ¡no dude en consultar rápidamente a un artículo y aprender sobre su reciclabilidad y más!

What Do I Do With Leftover Paint

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Got leftover paint from a home renovation or DIY project? Don’t worry, you’ve got some options for taking it off your hands.

The first thing to know is that house paint and primers — and all latex and oil-based paint — are considered hazardous waste. As such, it must be disposed of properly and should never be dumped down the drain. Improperly disposing of paint can be toxic to the environment and pollute water sources, harm fish and wildlife and even impact human health.

Disposal Options

Here are a few disposal options for paint that will ensure it can be recycled and used again. 

Take it to a participating hardware store. Some hardware and home improvement stores have paint-collection programs where you can donate leftover paint to be remixed and resold. Find a location near you.

Dispose through our Hazardous Waste Program. Paint disposed of through our hazardous waste program is reused, recycled into new paint, or blended into fuel. 

You can read more guidelines on dropping off paint and find a drop-off site here. Call ahead to verify restrictions on how much paint can be dropped off. 

Do you have completely empty paint cans? See how to properly dispose of them.

Waste Less Paint

In the future, try to buy only the paint you need. Try this Buy Right guide that can help you estimate the exact amount you need for your project. This can help avoid excess paint that will require disposal. 


Pregunte a los expertos: ¿Qué hago con la pintura sobrante?

¿Tiene pintura sobrante después de una renovación de hogar o proyecto DIY? No se preocupe, tiene algunas opciones para deshacerse de él.

La primera cosa que debe saber es que la pintura y los imprimadores para el hogar — y toda la pintura de látex y de aceite — se considera desechos peligrosos. Como tal, necesita ser desechada debidamente y nunca por el drenaje. El desecho inapropiado de la pintura puede ser tóxico para el medio ambiente y contaminar las fuentes de agua, causando daño a los peces y la vida silvestre e humana.

Opciones para el desecho de pintura

Aquí hay algunas opciones para el desecho de pintura que aseguran que pueda ser reciclada y usada nuevamente. 

Llévela a una ferretería participante. Algunas ferreterías tienen programas de recolección de pintura donde puede donar la pintura sobrante para ser remezclada y usada otra vez. Encuentre un sitio cerca de usted.

Deshágase de la pintura a través de nuestro Programa de Desechos Peligrosos. La pintura que se desecha a través de nuestro programa de desechos peligrosos se reutiliza, se recicla en pintura nueva o se mezcla con combustible.

Puede leer más sobre como dejar la pintura y encontrar un sitio de entrega aquí. Llame con anticipación para verificar las restricciones sobre la cantidad de pintura que se puede dejar.

¿Tiene latas de pintura completamente vacías? Vea como desecharlas correctamente.

Compre sólo lo que necesite

En el futuro, trate de comprar solo la cantidad de pintura que se necesita. Consulte la guía Buy Right para estimar la cantidad exacta que necesita para su proyecto. Esto puede ayudar a evitar el exceso de pintura que tendrá que ser desechado.

You Can Prevent Battery Fires – Here’s How

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Never Throw Batteries in the Trash or Recycling

Although batteries are an amazing technology that allow us to use electricity in all sorts of portable devices, it’s important that they are disposed of properly. Batteries are hazardous waste and cannot be disposed of in any of your bins, as they can be harmful to waste workers, public health and the environment. All batteries must be disposed of as hazardous waste, including AAA, AA, C, D, button cell, 9-volt, lithium-ion and any other single-use or rechargeable batteries, whether loose or contained inside of a device.

Why Not?

Batteries contain heavy metals and corrosive materials that can react and catch fire. When stored or disposed of improperly, batteries have the potential to catch fire in your home, in a garbage truck or at waste and recycling facilities. Battery fires are serious and have the potential to harm waste workers and destroy entire facilities.

Storage and Disposal

All of these potential risks mean we must store and dispose of batteries and battery powered electronics safely. 

In our homes, batteries should be kept in their original packaging or in separate plastic bags or containers to avoid contact with other metals. If you are bunching together loose batteries, be sure to keep the positive and negative sides of the batteries facing the same direction to avoid contact of opposing battery terminals. You can use either tape or a rubber band to bunch batteries together, then place them in a plastic bag. 

To dispose of batteries, see our batteries page for a list of businesses that accept single-use and rechargeable batteries or schedule a Recycle More pickup.


Usted puede prevenir los incendios de baterías: así es como

Nunca tire las baterías al bote de basura o reciclaje

Aunque las baterías son una tecnología increíble que nos permiten utilizar electricidad en los dispositivos portátiles, es importante que sean desechadas apropiadamente. Las baterías contienen residuos peligrosos y no pueden ser desechadas en ninguno de sus botes, ya que presentan un peligro para los recolectores de basura, la salud pública y el medio ambiente. Todas las baterías deben ser desechadas como desechos peligrosos, incluyendo tipo AAA, AA, C, D, pilas de botón, de 9 voltios, litio-ion y baterías de un solo uso y recargables, ya sean sueltas o contenidas dentro de un dispositivo.

¿Porqué no?

Las baterías contienen metales pesados y materiales corrosivos que pueden reaccionar e incendiarse. Cuando se guardan o desechan de manera inapropiada, las baterías pueden incendiarse en su hogar, en un camión de basura o en los centros de desechos y reciclaje. 

Los incendios de baterías son graves y tienen el potencial de perjudicar a los trabajadores y dañar a los centros de desechos y reciclaje.

El almacenamiento y el desecho

Todo estos riesgos potenciales significan que debemos guardar y desechar las baterías y los dispositivos con baterías de forma segura. En nuestros hogares, las baterías deben guardarse en su embalaje original o en bolsas o contenedores de plástico separados para evitar el contacto con otros metales. Si tiene muchas baterías sueltas, asegúrese de mantener el lado positivo y negativo de las baterías en la misma dirección para evitar el contacto de los terminales opuestos de la batería. Puede usar cinta adhesiva o una goma elástica para juntar las baterías y luego colocarlas en una bolsa de plástico.

Para deshacerse de las baterías, consulte nuestra página de baterías para obtener una lista de negocios que aceptan baterías recargables y de un solo uso, o para programar una recolección a través del programa “Recycle More”.

Los dispositivos electrónicos con baterías deben desecharse apropiadamente como desechos electrónicos, o “e-waste”. Consulte nuestra página de productos electrónicos para obtener más información sobre su eliminación.

Reducir y reutilizar

Puede mantener nuestro impacto ambiental bajo con reduciendo su demanda de baterías nuevas. Extienda la vida de sus baterías evitando la exposición a temperaturas extremas y apagando los dispositivos cuando no estén en uso. Cuando sea posible, reemplaza baterías de un solo uso con baterías recargables para reducir su impacto y ahorrar dinero. Lea más sobre los beneficios de las baterías recargables y descubra dónde usarlas y evitarlas.

Hazardous Waste Collection Facility for SAFE Disposal

The Hazardous Waste Collection Facility is for safe and legal disposal of UNUSABLE or UNWANTED hazardous products. Please remember to pack products carefully so they won’t mix or spill. Transport in trunk if possible. The facility accepts all types of hazardous waste except: Radioactives • Explosives • Ammunition. For highway safety, there is a legal limit of 15 gallons or 125 pounds of hazardous waste per trip.

Directions HERE

OPEN EVERY FRIDAY & SATURDAY 9:00AM–4:00PM

HOUSEHOLDS: No appointment required / No charge Napa County & City of Vallejo households only.

BUSINESSES: Napa & Solano County businesses that generate less than 220 lbs. or 27 gal. of hazardous waste per month may be eligible to use the “Conditionally Exempt Small Quantity Generator” program at the collection facility. There is a charge for this service. Call (800) 984-9661 for information & appointment.

DISPOSE OF HAZARDOUS WASTE PROPERLY

REDUCE TOXIC WASTE FROM THE START

✔ Buy the right product for the job.

✔ Buy only as much as you can use up.

✔ Store products properly so they don’t become unusable.

✔ Choose the least toxic product.

 

California has new guidelines for disposal of treated wood!

Treated wood must be disposed of at an authorized landfill. Treated Wood (up to 3’ long) is now accepted at the Hazardous Waste Facility. See Treated Wood for more details.

Protect public health and the environment.

Motor oil, oil filters, latex paint, auto batteries and antifreeze can be recycled EVERY DAY at many locations. Check the RECYCLE GUIDE for details.

Common Hazardous Waste: Pool Chemicals • Cosmetics • Fungicides • Insecticides • Paint Thinner & Strippers • Wood Preservatives • Grease & Rust Solvents • Wood & Metal Cleaners • Glues & Cements • Carburetor Cleaners • Latex & Oil-Based Paints • Fluorescent Lamps/Tubes • Small Propane Tanks • Gasoline & Fuel Additives • Drain Openers • Pesticides • Contaminated Soil • Used Motor Oil & Oil Filters • Batteries • Asbestos Antifreeze • Transmission Fluids • Herbicides • Medications • Oven Cleaners • Photo Chemicals • Polishes & Cleaners • Syringes • Household Batteries

 

Free Curbside Oil Recycling + Motor Oil & Filter Collection Sites

You probably already know that the only legal way to dispose of used oil and oil filters is to recycle them…but did you know that they can be picked up for free?

If you have residential curbside service you can request a free oil container and zip-lock filter bag from NRWS: 255-5200.

Motor oil never wears out — it just gets dirty. It can be recycled over and over.

Thanks for recycling your used motor oil! But you didn’t finish the job if you threw the filter away. Filters are made from steel that can be recycled too!

Only motor oil is accepted in the curbside jug. Filters should be placed next to the jug in a tightly sealed leak-proof bag. Other automotive fluids must be kept separate and recycled at drop off locations – see Motor Oil & Filters for more details.

Bay-Friendly Garden Month

Celebrate sustainable gardening in Napa County all month long with our series of virtual garden visits, workshops, and tips from local partners.

  • Need inspiration to bring good bugs into your garden?
  • Want to build soil health?
  • Want ideas for making your garden more kid-friendly?

We’ve got you covered! Join us online for Facebook Live and Zoom events!

Follow along at:
NapaRCD.org/GardenMonth2021

Facebook.com/NapaRCD

Ashley@NapaRCD.org

Special event on May 22nd – Drive up to a greener you! Or walk up or bike up!

  • Looking for ways to save water during the drought?
  • Want more information and tools for conserving water, energy, and other natural resources at home?

Join us on May 22 for free devices, literature, and tips from local experts.

Location:
City of Napa employee lot, Seminary and Second Streets (northeast corner of intersection). Please adhere to COVID safety protocols.

Contact: jstokes@cityofnapa.org for info

Broken Glass Jars & Bottles Go in the Recycling

A pile of glass bottles

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Glass is a wonder material that can be recycled over and over again. When glass is recycled, it is melted down and turned into new products. However, not all glass is created equal, and depending on its composition, must be disposed of accordingly.

Bottles and Jars Are Recyclable
The glass typically used for beverage bottles and jars, known as soda-lime glass, is the most common type of glass. Soda-lime glass is a cheap and easy glass to produce and recycle, making it well suited for transporting food and beverages.

Pyrex and Glassware Goes in the Trash
Other types of glass, such as borosilicate glass are better equipped at handling changes in temperature. For this reason, borosilicate glass – also known as Pyrex – is commonly used for bakeware. However, because of the difference in chemical composition when compared to soda-lime glass, these types of glass melt at a higher temperature and are unable to be recycled in your bin. </p

Moreover, certain types of glass, for example, wine and drinking glasses, contain additives and have a different composition that also renders them unable to be recycled with other types of glass.

Broken Glass Goes in the Recycling
Broken glass from bottles and jars can be recycled. Do not wrap broken glass in paper. Place broken glassware or Pyrex in trash because they cannot be recycled.

When in Doubt, Consult Your Recycling Guide
Glass can seem like a tricky material to figure out, and when in doubt, please consult our recycling guide for more information.


Frascos y botellas de vidrio roto van al reciclaje

El vidrio es un material maravilloso que se puede reciclar una y otra vez. Cuando el vidrio se recicla, es derretido y convertido en nuevos productos. Sin embargo, no todo el vidrio es igual y, dependiendo de su composición, debe desecharse debidamente.

Las botellas y los frascos son reciclables
El vidrio típicamente usado para botellas y frascos, conocido como vidrio de cal sodada, es el tipo de vidrio más común. El vidrio de cal sodada es un vidrio barato y fácil de producir y reciclar, lo que lo hace muy adecuado para transportar alimentos y bebidas.

El Pyrex y la cristalería van a la basura
Otros tipos de vidrio, como el vidrio de borosilicato, son mejor para manejar cambios de temperatura. Por esta razón, el vidrio de borosilicato — también conocido como Pyrex — se usa comúnmente para hornear. Sin embargo, debido a la diferencia en la composición química en comparación con el vidrio de cal sodada, estos tipos de vidrio se derriten a una temperatura más alta y no pueden ser reciclados en su bote de reciclaje.

Además, ciertos tipos de vidrio, por ejemplo, el vino y los vasos para beber, contienen aditivos y tienen una composición diferente que también los hace incapaces de reciclarse con otros tipos de vidrio.

Los vidrios rotos van al reciclaje
Los vidrios rotos de botellas y frascos se pueden reciclar. No envuelva los vidrios rotos en papel. Coloque la cristalería rota o Pyrex en la basura porque no se pueden reciclar.

En caso de duda, consulte su guía de reciclaje
El vidrio puede parecer un material difícil de entender y, en caso de duda, consulte nuestra guía de reciclaje para obtener más información.

Ask the Experts: How Do I Recycle Cardboard?

a bail of cardboard

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recycle questions

Have a tough recycling question?
We’re here to help! Ask the Experts »

 

Q: How do I recycle cardboard? Does it need to be broken down before being placed in the recycling? Can shiny and waxed cardboard be recycled?

A: Great questions. Put simply, yes, you should break down cardboard boxes before tossing them. Flattening the boxes makes it easier for sanitation workers and recycling facilities to handle, and they take up less space (and therefore reduce cost) as they travel to the recycling center.

However, be mindful that not all cardboard can be recycled. Cardboard that has been stained by food residue, grease, liquids, chemicals or oil cannot be recycled. This is because grease, chemicals and oil contaminate cardboard, and can also compromise your other clean recyclables. Greasy and food soiled pizza boxes go in the compost cart.

Waxed cardboard also cannot be recycled. This type of cardboard will leave you with a waxy residue if you were to scratch it with your fingernail. Although it helps to keep foods fresh and prevent sogginess, waxed cardboard is an inseparable mixed material which is not recyclable.

Unlike waxed cardboard, shiny or glossy cardboard can be recycled. A good example of glossy cardboard is a typical cardboard toothpaste box. If you are having trouble determining whether you are dealing with waxed cardboard or glossy cardboard simply give it a scratch and see if any waxy residue comes off on your fingernail. </p

Now that we have a better sense of what can be recycled, let’s cover breaking down boxes.

How to Break Down Cardboard Boxes

  1. Remove and separate any extra packaging materials such as plastic foam or bubble wrap.
  2. Use a box cutter, knife or scissors to cut through any tape or along the edges to flatten the box as much as possible. You do not have to worry about removing tape, staples or adhesives.
  3. Cut or break down until cardboard is flat and can fit into your recycling, then toss it in!


Pregunte a los expertos: ¿Cómo reciclo cartón?

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¿Tiene una pregunta difícil sobre el reciclaje?
¡Estamos aquí para ayudar! Pregunte a los expertos »

Q: ¿Cómo reciclo el cartón? ¿Es necesario descomponerlo antes de colocarlo en el reciclaje? ¿Se puede reciclar cartón brillante y encerado?

A: Buena pregunta. En pocas palabras, sí, debe descomponer las cajas de cartón antes de tirarlas. Aplanando las cajas facilita el manejo de los trabajadores en los centros de reciclaje, y ocupa menos espacio (y por lo tanto reduce el costo) mientras viaja al centro de reciclaje.

Sin embargo, tenga en cuenta que no todo el cartón se puede reciclar. El cartón manchado con residuos de alimentos, grasa, líquidos, productos químicos o aceite no se puede reciclar. Esto se debe a que la grasa, los productos químicos y el aceite contaminan el cartón y también pueden comprometer los otros materiales reciclables limpios. Las cajas de pizza y comida que están grasientas y sucias van en el compost cart.

El cartón encerado tampoco se puede reciclar. Este tipo de cartón deja un residuo ceroso si lo rasca con la uña. El cartón encerado es un cartón de varias capas recubierto de plástico. Aunque ayuda a mantener los alimentos frescos y a evitar que se empapen, el cartón encerado es un material mixto inseparable que no es reciclable.

A diferencia del cartón encerado, el cartón brillante se puede reciclar. Un buen ejemplo de cartón brillante es una típica caja de cartón para pasta de dientes. Si tiene problemas para determinar si se trata de cartón encerado o cartón brillante, simplemente rasquelo y vea si algún residuo de cera se desprende de su uña.

Ahora que tenemos una mejor idea de lo que se puede reciclar, proseguiremos a la preparación de reciclaje para las cajas.

Cómo descomponer cajas de cartón

  1. Retire y separe cualquier material de embalaje adicional, como espuma plástica o plástico de burbujas.
  2. Use un cortador de cajas, un cuchillo o unas tijeras para cortar la cinta o los bordes para aplanar la caja tanto como sea posible. No tiene que preocuparse por quitar la cinta, grapas o adhesivos.
  3. Corte o rompa hasta que el cartón esté plano y pueda caber en su reciclaje, ¡luego tírelo!